Le maiuscole

Quando è obbligatoria la lettera maiuscola? Quali sono i casi in cui, invece, non è necessaria?

Ci sono casi in cui la lettera maiuscola è obbligatoria, altri in cui si può metterla oppure no (nei libri, molto dipende dai criteri redazionali scelti dall'editore).
Oggi partiamo dagli esempi.

MAIUSCOLA OBBLIGATORIA:
- C'era una volta... (all'inizio di un testo);
- Ieri ho fatto colazione al bar dopo più di un anno. Ho incontrato per caso la mamma di Beatrice. (dopo il punto fermo)
- Chi ha ucciso il marito? La moglie? Il fratello? L'amante? OPPURE Chi ha ucciso il marito? la moglie? il fratello? l'amante? (quasi sempre dopo il punto interrogativo e il punto esclamativo; possiamo mettere le minuscole quando si vuole dare enfasi alla continuità tra le parole);
- Disse la verità senza pensare alle conseguenze: "Sei un illuso se credi di aver scritto un bel romanzo!" (all'inizio del discorso diretto);
- Mi chiamo Monica Rocca, vivo a Milano e il mio cane si chiamava Rui, ma viveva con i miei genitori a Olginate. (nei nomi propri di persona, animale e luogo);
- Ci incontriamo alle 20 in piazza Cairoli (nei nomi di vie, piazze)
- Che cosa farai il prossimo Natale? (nelle festività);
- Mi sarebbe piaciuto essere adolescente negli anni Settanta del XX secolo oppure in pieno Rinascimento. (secoli, decenni, periodi storici, correnti letterarie);
- Dovrei approfondire le mie conoscenze sugli antichi Romani. (nei popoli);
- Ho iniziato a leggere "Moby Dick" almeno una decina di volte, non so se lo finirò mai! Invece "Il ritratto di Dorian Gray" lo rileggerei di continuo. (nei titoli di libri, riviste, giornali);
- Secondo te l'ONU è stata all'altezza fino ad oggi del compito che si era data? (nelle sigle);
- Hai sentito che Facebook cambia nome in Meta? (nei nomi delle società)
- La Terra gira attorno al Sole e la Luna intorno alla Terra (corpi celesti).

A seconda delle regole redazionali dell'editore l'uso della maiuscola varia molto nei seguenti casi:
- il Presidente del Consiglio, ma anche: il presidente del consiglio (cariche e titoli);
- il Dottor Rossi, ma anche: il dottor Rossi (qualifiche);
- il Sud dell'Italia, ma anche: il sud dell'Italia (punti cardinali).